Francisco de Mendoza

Medellín (Santiago del Estero - Argentina)

 FRANCISCO DE MENDOZA, FUNDADOR DEL MEDELLÍN ARGENTINO

   

      La localidad argentina de Medellín está situada al Norte del país, próxima al río Dulce (Soconcho o Soconocho), en la provincia de Santiago del Estero. Se encuentra sobre la ruta Provincial 1, la cual constituye vía de comunicación que la conecta al noroeste con la capital del Departamento, Villa Atamisqui, y al sudeste con Los Telares. 

    El origen de esta localidad se retrotrae a la fundación del Fuerte Medellín, en mayo de 1544 por el explorador metelinense, Francisco de Mendoza. Medellín es la segunda localidad más antigua de Santiago del Estero y la cuarta más antigua de la República Argentina.

      Mendoza nació a principios del s. XVI en la villa de Medellín (España)1 y pasa al Río de la Plata con el conquistador Diego de Rojas, capitán de prestigio, que sirviera como soldado a Hernán Cortés a partir de 1522 en Guatemala, a las órdenes de Pedro de Alvarado. El metelinense moriría asesinado el 8 de septiembre de 1545 en el Fuerte de Malaventura (Argentina).

      El apellido Mendoza no ha sido ajeno a la villa extremeña de Medellín, pues hubo muchos “vecinos Hijosdalgos de apellidos tan distinguidos como los Portocarreros, Monteros de Espinosa, Gutiérrez, González, Figueroa Morales de San Miguel, Campos de Orellana, Carrascos, Nogales, Malfeitos, Cortés, Monroy, Rozas, Mendozas y otros muchos,…2

     De la biografía de Francisco de Mendoza sólo conocemos hasta la fecha su participación en la expedición auspiciada en 1543 por el primer gobernador del virreinato del Perú3, Cristóbal Vaca de Castro, destinada a explorar la ruta que iba del territorio de los incas, más allá de la vertiente oriental de los Andes, hasta el Río de La Plata. González Ochoa, que considera a Mendoza un joven ambicioso refiere que cuando "... era poco más que un adolescente, participó en la expedición que en 1543 y por orden de Vaca de Castro comandaron Diego de Rojas, Felipe Gutiérrez y el  socio de ambos, Nicolás Heredia, hacia el Sur del Perú, por la región de Salta (hoy Argentina)4

     Francisco de Mendoza, designado por Diego Rojas para comandar la expedición a su muerte, sería también asesinado por el soldado Diego Álvarez de Almendral, en una acción aparentemente instigada por Nicolás Heredia para tomar el mando de la expedición. No obstante el proyecto de Rojas se vio cumplido gracias al de Medellín:“… aunque Mendoza murió asesinado y el rico reino jamás apareció, había quedado descubierta al ruta que unía a Perú –centro del virreinato homónimo- con el Río de la Plata, acceso al océano Atlántico, que cambiaría la historia del Cono Sur.5

 

 La fundación del fuerte de Soconocho o Fuerte Medellín

    Una vez tomado el mando de la hueste, el joven Mendoza continuó el proyecto de Diego de Rojas avanzando hasta Córdoba y siguiendo el curso del río Tercero - Carcarañá y “hacia mayo de 1545 llegó al Río de la Plata, designación que por entonces incluía el Paraná.”6 Ávalos ratifica su origen metelinense y su intención de fundar: “… Francisco de Mendoza era oriundo de Medellín, Badajoz. En homenaje a su pueblo natal pretendió establecer un poblado con el nombre Medellín, …”.7 El pueblo de Soconcho, a la derecha del río Dulce, tenía “de a ochocientas a mil casas”. Próximo a este pueblo eligieron un lugar y fundaron, en mayo de 1544, la ciudad de Medellín y nombraron el cabildo, levantaron varias viviendas y defensas... Esparza corrobora así: “A orillas del Soconocho funda Mendoza un pueblo: el fuerte de Medellín del Soconocho.8 

    Después de esta fundación se dirigió al río de la Plata con la idea de incorporarse a los adelantados que exploraban la región desde el Atlántico. Llegó al río Paraná en marzo de 1545 en el lugar en donde había estado el Fuerte Sancti Spiritus erigido por Sebastián Caboto. En este punto, se unieron las dos grandes corrientes conquistadoras españolas: la del Atlántico y la del Pacífico.  

    Debido al empuje de los indios Chinchagones, Francisco de Mendoza traslada a todos los efectivos al Fuerte de Malaventura. Desde allí el metelinense pretende continuar hacia el Paraguay, pero el 8 de septiembre fue asesinado por el soldado Diego Álvarez de Almendral, en una acción instigada por Nicolás de Heredia. A continuación éste toma el mando de la expedición como gobernador y capitán general decidiendo, a principios de 1546, iniciar viaje en dirección norte hacia el Tucumán, con destino a Perú en donde se encontrarían con la rebelión de Gonzalo Pizarro,9 hecho que acabaría costándole la vida. No obstante, cuando el resto de los expedicionarios “llegaron a destino, la historia de su extraordinario descubrimiento despertó profunda admiración y comenzó a llamárseles los hombres de la entrada, sobrenombre «que a ningunos otros descubridores se ha dado hasta agora».”10

      La expedición fue un fracaso en términos económicos y militares dado que los exploradores recorrieron más cuatro mil kilómetros en tres años por el territorio descubierto11 sin obtener grandes réditos. Tras durísimos viajes, tremendos combates y todo tipo de dificultades los expedicionarios regresaron al Perú. Para ellos el resultado era muy negativo: no habían encontrado la tierra de los Césares y sus riquezas, no habían encontrado oro ni plata, ni siquiera lograron crear un asentamiento permanente pero lo que no sabían era que gracias a ellos se había cerrado la pinza en Sudamérica entre el Atlántico y el Pacífico inaugurándose la comunicación entre el Río de la Plata y el Perú, además de haber descubierto fértiles y magníficas tierras antes no conocidas. Y en esa gesta tuvo una notable participación el metelinense Francisco de Mendoza.  

    


 Navarro del Castillo, Vicente. La epopeya de la raza extremeña en Indias. datos biográficos de 6.000 conquistadores, evangelizadores y colonizadores. Granada, 1978. El autor basa su referencia en Gutiérrez de Santa Clara, Pedro. Historia de las Guerras Civiles del Perú (1544-1548) y de otros sucesos de las Indias. Librería General de Victoriano Suárez, Preciados, 48, Madrid, 1904.

2  Rodríguez Gordillo, Eduardo. Apuntes históricos de la Villa de Medellín (provincia de Badajoz). Reunidos por el que es hoy Cura Párroco de la iglesia de San Martín de esta Villa Imprenta y L. Cª. de Santos Floriano, Cáceres, s.a. 1916. p. 509 

3 Partiendo de Cuzco la expedición llegó a la actual Argentina por el Tucma (Tukma o Tucumán), situado al sur de la actual provincia de Tucumán, recorriendo los Valles Calchaquíes, el de Tafí, el sur tucumano por el camino natural de la hoy llamada Quebrada del Portugués, Santiago del Estero, Córdoba, curso del río Tercero-Carcañá hasta llegar al Río de la Plata.

González Ochoa, José María. Quién es quién en la América del Descubrimiento, Madrid, Acento, 2003.

Piossek Prebisch, Teresa.“Diego Rojas, autor deuna hazaña olvidada”. Diario La Nación, 14/02/2004. [Consultada el 15/01/21]

6 Ibídem.   

7 Ávalos Costa, L.J. Maestre de Campo Nicolás de Heredia, Descubridor de la Quebrada de Humahuaca. Ministerio de Educación, Jujuy, 2015.

8 Esparza, J. J. La cruzada del océano: La gran aventura de la conquista de América. La esfera de los libros, Madrid, 2015.

9 Conquista de Tucumán:https://www.historiadelnuevomundo.com/conquista-de-tucuman/[Consultado el 16 de enero de 2016]

10 Piossek Prebisch, T. Op, Cit.

11 Piossek Prebisch, T. Los hombres de la entrada. Historia de la expedición de Diego de Rojas,1543-1546. EDINOR, San Miguel de Tucumán (Argentina). 1986

 

 Antonio María Flórez Rodríguez / Tomás García Muñoz 

© Asociación Histórica Metellinense

Medellin, 18 de enero de 2021

Imágenes

Medellín (Santiago del Estero - Argentina) Medellín (Santiago del Estero - Argentina) REGIÓN DE TUCUMAN (Tucman o Tukman)
PROVINCIA DE SANTIAGO DEL ESTERO. Departamento de Atamisqui Red viaría del Dpto. de Atamisqui.
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